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当前我国高等教育的几个重大问题(张翼星)

guo  2018.12.06   经验与探索   没有评论 总浏览数:88

_____读王义遒著《中国高等教育:多样化与教育教学质量》

 

王义遒教授,是当今我国知名的物理学家兼教育家,他曾主攻波谱学和电子量子学。上世纪60年代曾主持研究成功我国第一台原子钟。自1985年开始,他又先后担任北京大学教务长、副校长和常务副校长等职。他既有领导教育和教学管理的实践经验,又孜孜不倦地研究教育和教学中的各种问题,善于将理论与实践相结合,因而教育业绩与学术成果双双丰收。1997年出版《谈学论教集》,2003年出版《谈学论教续集》,2008年出版《大学科学教育:改革与发展》等著作,在高教领域和广大师生中颇有影响。2016年底,更出版全面总结和探索性著作《中国高等教育:多样化与教育教学质量》(以下简称《高教》),全书分上、下集,共66万字。实为当今探讨大学教育问题的十分丰富而厚重的力作。

 

一、为何出现办学模式的趋同化倾向?

这是全书讨论的重点。作者用大量篇幅,反复强调办学必须实施多样性,反对当前许多学校漠视差别,失去特色的趋同化倾向。当前我国高等教育毛入学率超过40%,已进入大众化阶段,这对于提高国民素质,增强综合国力和国际竞争力都有重大意义。但在一个有十三亿人口的大国,要稳定有序地进一步扩大教育大众化,乃至趋近普及化,却仍然是一个全新的课题,世界上还没有先例可循。在这种形势下,过分讲究“一律”的趋同化倾向,却成了当前继续推进大众化,提高教育质量的一个重大障碍。作者认为,克服“趋同化”弊端最有效的途径,便是实施多样化。多样化应当是大众化的前提。高等教育多种形式的展开,乃是大众化的必由之路。

(一)实施多样化,反对趋同性

所谓多样化,既包括教育机构的类型、层次、办学主体、服务面向等方面的差别,又包含因满足社会不同需求和个人主体差异所形成的学科类型、培养目标、教学方式、师资结构、管理制度等方面的不同。作者概括为“机构多样化”和“管理多样化”(或“纵向多样化”和“横向多样化”)。关于前者,我国当前一般将大学分为研究型、教学研究型、本科大学(学院)型、专科学院型等几个层次。

多样性胜过单一性的优越性十分明显。比如,学校类型、学科、专业的多样划分,可给学生更多自由选择的余地,也便于学校依据社会需要和自身条件,确定自己的定位和目标,从而办出自身的特色。又如办学主体的多样性,由过去单纯的“官办”逐渐过渡到“官办”与 “民办”并举,或“官民共办”,这就为高等教育的大众化开创更为广阔的途径,还可多渠道地筹措经费,扩充教育经费的来源。再如在管理制度上,蔡元培曾吸取西方办学经验,提出“教授治校”、“学生自治”的原则,发挥过重要的历史作用。但在当前市场经济条件下,学校与社会的关系更为频繁而复杂。除了学术和教学上的重大原则问题,主要应由一定的教授组织讨论、决定外,许多经济、行政事务问题若仍单纯依靠教授治校,不但容易分散教授们治学、从教的精力,而且往往比较难于解决,或处理不当。这需要一个富于管理经验和办事能力的集体班子来治理,也便于积累经验,保持管理工作的连续性。因此,可结合我国实际,比较灵活多样地安排管理制度。

作者指出,提倡多样化,并不否认高等教育有统一的办学规律,但这种统一性正是体现在多样性之中。不管哪种类型、哪种性质的学校,都需要提高,追求卓越。但这是学术水平、教学质量的提高,使毕业生达到优质水平,积极地为国家或地方经济、科学、文化的发展作出贡献,从而彰显自己的特色。这并不是说,所有地方本科大学都要争取设置硕士点、博士点,把“提高”理解为“上层次”、“上档次”。在“博”与“专”的关系上,当前有把二者对立起来的倾向,似乎大学只是培养“通才”而不是培养“专才”的。这其实是一种误解。在当今时代,那种无所不知、无所不通的人,是不会有的,也是无用的。为了培养各种类型、层次的专门人才,通识教育对各个专业的学生都是必要的。通识教育拓宽基础,沟通文理,融合科学精神与人文精神的陶冶,实际上是使学生学到怎么正确做人和正确做事的基本知识、态度和能力。通识教育也是为培养杰出人才和随后就业的多样选择准备条件,所以通识教育与专业教育不可对立和偏废,二者是可以相互融合、相互贯通的。但通识课程与专业课程的时间比例安排,不同类型的学校理应有所区别,不能一概而论。当前有些学校时兴培养“通才”,漫无边际地开些杂七杂八的课程,占去不少专业教育的时间,对于专业训练应有的实践与实习也往往置之不顾,这显然不利于人才的切实培养。

当前一些学校不顾社会需要和本校实际条件,大都盲目追求高层次、高档次,竭力向研究型、综合性大学靠拢。在攀高、升级心态的驱动下,千方百计争上硕士点、博士点,争当学术带头人、博士生导师,乃至院士。为了争当“重点”,争设重点学科、重点实验室而走门路、跑关系的现象层出不穷,严重损害了高等学校的声誉。有的学校不求学术水平、教学质量的提高,单靠几个学校的简单合并,就以综合性、研究型相标榜,由“xx学院”晋升为“xx大学”;由专科学校晋升为“xx学院”的,比比皆是。这种盲目升级与趋同倾向,使得许多学校面目雷同,具体的定位和方向不明,使一些学校的原有专长逐渐淡去,使原来专门培养中、小学教师的师范学院或师范专科学校骤然消失,而且容易导致学校之间的无谓竞争,使某些特殊而珍贵的教育资源被滥用、闲置和浪费。这会使高等教育逐步脱离社会的实际需要,使人才供需关系失调,引起各种社会问题。出现如“无业可就与有业不就”同时并存的状况。还有人如此描述大学校园内一景:“大师已不见,技师也难找,倒有一群群身着方帽黑服的人满园跑。”

造成这种趋同化倾向的原因是多方面的,比如社会风气的影响、某些政策措施的失当、办学定位不明,等等。但作者认为,其中一个重要原因,在于固守某种大学理念。其实,不论西方与国内,大学理念都有一个演变的过程。

(二)认识大学理念的演变

所谓大学理念,是关于大学的性质、宗旨和怎样办大学的原则思考。作者指出:“是对一个理想大学的追求。”(1)

西方最早的大学产生于中世纪,一直到20世纪中叶,这个时期治理大学的一般原则、方针,都可看作经典的大学理念。大学当年从教会分离出来时,是一个研究和传授知识、产生知识的群众性的独立实体。知识在大学里有核心地位。世界第一所大学是意大利的博洛尼亚大学,诞生于1088年。曾提出口号:大学即大家来学、来讨论的地方。可见按当时理念,大学是学者的一个共同体,一个传授和产生知识的共同体。到13、14世纪,欧洲一些国家相继出现了大学。当时的经典大学理念,集中反映在纽曼(Newman)的《大学的理念》一书中。其基本理念:大学是传授知识之地。追求知识,即追求真理,便是大学的目的。这种理念。后来又有所发展。德国的洪堡创建柏林大学,提出新的思想:1.教授自由;2.学术自由;3.教学与研究统一。这成为近代大学的基本原则。德国从14至18世纪,成立了很多大学,逐渐形成了四大观念:1.修身,使人具备较高的文化、道德修养;2.科学,目的在追求真理;3.自由,学术自由,教授治校;4.寂寞,耐得住冷漠、辛苦。如我们所说,坐得住十年冷板凳,“十年磨一剑”。

我国建立现代大学以来,蔡元培所说:“大学是研究高深学问的场所”,“教育独立”,“学术自由”,“教授治校”等等;梅贻琦所说:“大学非大楼之谓也,乃大师之谓也。”等,都来源于西欧的以上理念,他们主张教学与研究相结合,“学”与“术”相区别。这种把大学看作脱离世俗功利、研究高深学问的地方,实际是把大学看作“象牙之塔”式的圣洁的殿堂,是进行精英教育,培养社会精英人才的地方。当时他们主要是就综合性研究型大学而言的。

应当看到,随着时代的进步,科学技术和市场经济的快速发展,大学理念也在发生较大的演变。

美国真正的大学,建成于19世纪。美国各州发展经济,需要人才,办起各种大学,大学的功能也就随之扩展。除通过教学与科研培养人才外,还要适应经济发展的需要,为社会服务。一大批政治家、经济家、外交家,多半来自大学。哈佛大学便为美国培养出八位总统。麻省理工学院林肯实验室对二战时期美国的雷达和电子技术的发展起了重大作用。。加州大学伯克利分校的劳伦兹实验室对美国的原子能事业作出了重要贡献。这些大学摆脱了“学”与“术”相分离的经典理念模式,使科学与技术在大学里相结合,显示出美国大学的实力与优势。美国科学的发展,很大程度上靠技术推动,与社会需要相结合。不同类型、层次、特色的学校,使美国高等教育,在保持精英教育的同时,首先进入了大众化阶段。

作者认为,由精英教育过渡到大众化阶段,体现了政治民主化和高等教育平等化的要求。同时,在市场经济的大潮中,高等教育也不能完全脱离市场,而需要适应市场的要求。这就必然使大学的理念和办学模式发生变化。大学多了,经费短缺,不能单靠政府资助。必须开辟经费来源的多种途径,办学也必须讲究效益。在管理制度和模式上,不能一味强调“教授治校”,必须吸取有管理经验和组织能力的人,共同实行民主管理,可能带有某种企业管理的性质。因此,我们不能孤立地固守大学的经典理念,而应看到时代和历史的变化,结合我国的现实国情,实施高等教育的多样化,切实培养现代化建设所需要的各种人才。

当然,经典的大学理念的某些核心部分,如学术独立、思想自由、教学与科研相结合等,仍然是合理的。蔡元培。、梅贻琦的基本思想并未过时。我们的民族需要大批社会精英,需要培养我们民族自己的大科学家、大思想家、大学问家来,才能真正。自立于世界民族之林。这也是笔者读《高教》后的一点重要认识和体会。

 

二、当前大学教育教学质量问题的关键何在?

这是当前人们极为关注、引起热议的问题所谓质量,作者认为,即事物的质的规定的量度。但教育质量的评估,不能单纯依据某些量化指标,而要由教育的目的、功用与受惠者的要求结合起来评估(学生是教育的直接受惠者,社会则是间接受惠者。)高等教育的培养目标,一般地说,就是德、智、体、美全面发展,具有创新精神与实践能力的专门人才;特殊地说,还有各级各类学校的具体培养目标。后者又可细分不同层次,并且比较容易实际操作。总的看来,教育教学的质量标准是相对的,具有多维度与多样性,也是与时俱进的。这当然增加了衡量与比较的难度。我国自进入21世纪高校普遍扩招以来,社会各界出现“扩招以后教学质量大滑坡”,“量的扩展以质的降低为代价”等说法,提出种种质疑。作者对此持客观、冷静的分析态度。

教学质量的保证与提高,关键在教师队伍的素养。作者在任北大教务长时,曾对当时任北大副校长的朱德熙(著名语言学家)谈及教学方法问题,朱德熙说:“从来没听说大学还要抓教学方法的,教师有学问,就能教好课。”(2)朱校长谈到,教师搞好教学的“决窍”有二:一是教师要有学问;二是多从学生的角度着想。作者多次提到这件事,认为质量问题的关键就在这里。作者以中国科技大学的三位数学大师(号称“三龙”)讲数学基础课为例:华罗庚,从学生身边事物引出数学问题;关肇直,高屋建瓴,富于哲理地分析数学问题;吴文俊,条理清晰,一气呵成地阐述数学问题。由此,作者得出的结论是:“教无定法,”却“有道可循”。教学的高质量,与其说是一种方法,不如说是一门艺术。教师只有对所教学科的内容下过功夫,十分熟悉,确有见解,并且关爱学生,尽力调动学生的兴趣和主动性,才能不断提高教学的质量和水平。

为了保证教学质量,作者特别强调打好基础。基础是大厦的根底。“基础不牢,大厦难保。”本科阶段是整个高等教育的中心。我国大学本科的多数专业课程的体系,大致是在上世纪20、30年代建立的。往后虽有所变动,而基本构架比较稳定。但这种体系后来受到两次大的冲击。一次是50年代末,由于“大跃进”的影响,基本放弃了基础课程的稳步建设。1961年,教育部总结经验教训,制定过《高等教育六十条》,提出要“切实加强基本知识和基础理论的教学,”“切实加强基本技能的训练”(3)。这便是后来“加强基础”的缘头。到80年代中期,由于市场大潮的涌动,人们纷纷下海经商,急功近利,从社会到学校,再次出现“读书无用论”的喧嚷。在此背景下,一些著名高校,纷纷提出“强化基础”,“夯实基础”,“加强基础”的方针与口号。强调“基础知识”、“基本理论”和“基本技能”的学习和训练。这种强调,任何时候都不为过。

在本科生阶段,一定要把基础打好。作者认为,我们的质量观,首先是基础质量观。它要求学生的知识、能力和态度、品德的协调发展,获得整体素质的提高,从而为国民素质的改善作出贡献;同时还要根据学校的服务面向和结构定位,给学生以某种优势和特长的培养与训练,使之得到深造的机会与条件。这就在知与能力的培养上,需要一定的广度,使学生视野比较广阔,能高瞻远瞩。作者提到北大地质系,历史。上出过48位中国科学院院士。系主任李四光让学生去听数学系的数学课、物理系的物理课,还可跟化学系、生物系的学生去做实验。这正体现蔡元培的沟通文理的理念。理科学生应当学些人文学科的知识,文科学生则应当学些自然科学的知识。这也正是当今大学通识教育或文化素质教育的某种要求。学校的主要使命,就是要为学生打好基础。作者认为,这包括两方面的知识与能力:一是使学生在做人做事、待人处世、服务社会方面具备必要的知识与能力;二是使学生为进一步深造、追求更高学问或技艺具备必要的知识与能力。

提高教学。质量,必须有教师与学生双方的合作与努力。学生应当是教学中的主体,教师是导引。因为教育终究是学习者自己的事,教育的目标是学生自身精神、文化素质的提升。作者最喜欢引用的名言,是德国哲学家康德所说:“教育使人成为人。”前一个“人”,是自然的不成熟的人;后者则是具有健全人格的社会的人。通过调查研究,听取各方面反映。作者分析了当前教师与学生中存在的某些影响教育教学质量的因素。

从学生方面说,当前大学生一般能跟上现代化步伐,思想比较开放、活跃,外语、电脑的掌握和使用能力较强, 但独生子女较多,受社会思潮影响较大,心理比较脆弱,社会责任感和团队合作精神有所缺失,学习上有浮躁或松懈情绪,使用电脑、手机,往往不是用于专业学习,却占去很多时间,因而不能抱定宗旨,专心致志于学业,以至读书少、思考少,不札实、不深入,为应付考试、获取文凭而学习的,约占三分之一,甚至一半以上。有的学生每天自学时间不到二小时。学数学的不习惯于作习题,学生物、化学的,不认真做实验,学人文学科的,不愿刻苦读经典原著。因此,往往缺乏基本理论、基本知识的牢靠把握,同时也缺乏实践和动手能力的训练。这势必影响提出和分析问题、探究和创新能力的培养。

从教师方面说,一般能恪尽职守,认真教学,而且信息来源广,敏于思考。但在市场经济的影响下,往往名利观念重,习惯于把科研成果看作“硬指标”,孜孜以求;把教学质量看作“软任务”,淡然处之。不少人热衷于报项目,争课题,获奖项,评“名师。”对教学,则满足于完成工作量,不求有功,但求无过。课堂上“注水入瓶”的方式,长期以来未能扭转。更有少数教师的讲稿或ppt课件多年不变,反复使用。上课照本宣科,下课扭头便走的现象,并不少见。

其实,在教学中,学生固然是主体,教师依然是关键(或曰“引导”)作者指出,常言说:没有教不好的学生,只有没教好的教师。

有教无类,因材施教,谆谆善诱,启发学生的积极性和主动性,这本是教师的天职。要尽好这份天职,教师本人必须有真才实学,真有探究学问的兴趣,并且善于引发学生的兴趣。这也正是蔡元培对教师的基本要求。因此,为了保证和提高教育教学质量,当前教师与学生中的某些观念和学风必须有一种根本性的转变。

从学校领导方面说,作者主要提出以下建设性意见:

(一)依据本身条件,办出自己的特色。

由于趋同化倾向较为严重,一般模仿综合研究型大学,“工往理靠”,文科求全求多,外语、计算机、法律、财经、金融等学科和专业,成为时尚热门。原来具有特色的学校或专业逐渐消失或淡化,原来专门培养中、小学教师的师范学院或师范专科学校都已不见,在合并热潮中,都已改名为“xx大学”或“xx学院”了。(笔者试问:中小学教师的质量和品格,直接关系到我国人才成长的百年大计,这方面本有长期积累的经验和规范,今后究竟由谁来继续和承担呢?)其实国家、社会需要的人才是多方面的,高等院校的类型和性质也应当是多样性的。几种基本类型中,并没有什么高低、贵贱之分,只是高等教育事业中的某种分工而已。各类学校应当依据时代的要求、现代化建设的需要,或当地社会经济发展的特殊要求,还有受惠者(包括本人和家长)的某些具体需求,以及校内师资力量、物质设备等条件,来确定学校的类型、性质,明确自己的定位和方向,以及具体的培养目标,并据此办出自己的鲜明特色。只有这样,才能使我国的高等教育呈现形式多样,色彩缤纷,生动活泼,各显其能的局面,才能涌现出学术领域中顶尖级的研究型人才,和现代化建设中各种应用型人才。

(二)倡导勤奋、严谨、求实、创新的学风

对师生要严格要求,在勤奋、严谨、求实的基础上力争创新。对教师不是鼓励争项目、争奖励、争“名师”,而是刻苦治学,探求真理,关爱学生。考评教师的标准,主要不是项目和文章的数量,而是真正的学识、优良的品格、与学生的关系,决不允许浮躁、松垮,甚至弄虚作假的风气得以漫延。在论文评审、论文答辩、课程考试、项目申报等活动中,一定要严格把关,以学术水平、学术原则为准决不允许讲人情、拉关系,滋长不正之风。

(三)酿成平等、自由的学术氛围

学校提供的学术环境与午台,又应当是宽松、自由、平等的。让学生施展他们的聪明才智和个性优势。在教学和学术领域,允许学生自由、平等地展开不同观点的讨论与争辩,让受批评者有反驳的权利与空间。这正是培养创新人才的不二法门。也是蔡元培在北大开创的一个基本传统。正如作者所说:“历史证明,没有任何‘圣人’能给人才的成长规划出一条具体道路,凭借天赋,打好基础,在实践中锤炼能力,在千变万化的机遇中正确选择,主动、积极、自信地奋斗。这就是成才的条件。大学要出人才,无非是给人提供这样的成长午台、环境和条件。”(4)

 

在这里,给学生提供多种选择的余地,是重要的。在重新选择专业上,作者以一系列名人、大师为例。比如钱学森,交通大学毕业后,考取清华留学名额(利用庚子赔款),原来的专业是“铁道机械”,那时清华物理系主任是叶企荪,他了解钱学森的基础札实,建议他改学航空航天专业,让钱先在清华补习航空基础科目,晚去美国一年,后来便成为空气动力学和控制论领域的大师。又如杨振宁,从西南联大考取教育部公费留美项目,原定专业为“高电压实验”。导师王竹溪和赵忠尧联合给教育部写信,要求改专业为“原子核理论。”作者指出: “要是没有这种改变,钱学森会成为导弹卫星的科学大师么?杨振宁能获得诺贝尔奖吗?”(5)可见学校和院系专业领域的领导,应当善于发现和爱惜人才,尽量给他们提供选择或改变专业方向的机会,促使人才的良性发展。

2009年之后,“钱学森之问”(为什么我们的学校总是培养不出杰出入才?)进一步引发了人们对我国高等教育质量的质疑。作者在这方面的许多分析,也算是一种回答。同时作者多次指出:大学里的学习,特别是本科生阶段的学习,主要是打基础,进行基本训练,是不可能直接出现杰出人才的。这需要经过一个毕业后长期的创造性研究,经历反复实践和种种困难与挫折的磨练,杰出人才方能水到渠成地脱颖而出。但这个打基础的阶段又的确非常重要,非常关键,直接关系到杰出人才的成长与出现,因而是决不可掉以轻心、漠然置之的。

 

三、什么是“世界一流大学”和“大学精神”?

自1998年纪念北京大学建校100周年之时起,国内高教领域便逐渐出现争创“世界一流大学”的热潮,各个条件较好的研究型大学更是跃跃欲试。于是纷纷招揽人才,制定计划,设定目标,采取各项措施,甚至在增添学科、扩大招生、扩充学校规模和设备、美化校园等方面也下了不少功夫。进入21世纪以来,在争创一流大学的热潮中,又出现各校纷纷合并和扩招的趋势,学校越办越大。《高教》的作者是这一热潮和过程的亲身经历者,也是冷静的观察和思索者。他在《我观当今中国高等教育》一文中不无感慨地指出: “现在高校以规模求效益,过度扩张,万人大学成为‘小大学’,五万、七万有的是;班级规模动辄上百人,甚至几百人。同年级学生还不认识,遑论教师识学生,更不用说不同院系师生相互交流了。”“有些学校规模。扩得太大,标榜‘学科交叉’的‘综合’,却由于规模过大而妨碍交流,并造成管理‘尾大不掉’,成本激增。”(6)

其实,“一流大学”之大,并不在于学校规模之大和招生数量之多, 也不一定是综合大学。作者多次提到的美国麻省理工大学、加州理工学院以及国内抗日战争时期的西南联大,学生不过一、二千人,多至数千人,却培养了众多的杰出人才,可说是名符其实的世界一流大学

(一)什么是“世界一流大学”?

那么,“世界一流大学”的标准或标志究竟是什么?国内学界就此发表过不少文章。有的学者提出九条标准:“教师素质、学生素质、课程设置、研究经费、师生比例、硬件设施、财源、毕业生成就、综合声誉等”(7),这里还没给出定量化指标。上海交通大学“世界一流大学研究中心”制定了有九个指标的体系,其中大部分都有硬的定量化指标。而有关教学质量的元素却更少了。还有学校和个人按照这一类的指标体系给大学排名,排在前几名的就算“一流”,全球排在前100名的大概就算是“世界一流”了。还有排名更简单的,就按教师和校友中有多少人获诺贝尔奖或菲尔兹奖、科学引文索引(SCI)和社会科学引文索引(SSCI)的收录数,以及《自然》(Nature)和《科学》(Science)发表论文数五项指标来给大学排名。《高教》作者指出,这类指标体系中,都忽略了育人这个学校最主要的使命。“这就显得非常片面,很容易产生误导。”(8)

“世界一流大学”的另一种标准,可以说是文化的标准。作者认为,大学既是一个教育机构,也是一个文化机构。大学,特别是研究型大学,是一个民族或国家的文化标志。我们通常讲大学的“三大功能”,从服务社会的角度来说,就是:培养人才(教学)、科学研究和直接的社会服务;从对待知识的角度来说,就是:“传授(传播)知识,扩增(产生)知识和应用知识。”作者认为,后者“更突出大学的‘文化性’。”有人觉得“传授”二字太消极被动,其实传授正是教育的基础,“‘教育’本身就是一种代与代的传承关系。创新与传承并不矛盾,创新基于传承”。(9)“教育反映了人类代与代的关系,老与新的人间关系。老一代希望新一代能传承和发扬上一代的优秀的东西,创造出更美好的未来。”(10)世界一流大学,就是把这种文化的传承和创新做到很高的水平,使世界瞩目。

胡适先生在他任北大校长的1947年,曾发表《争取学术独立的十年计划》一文,要求“在十年之内,集中国家的最大力量,培植五个到十个成绩最好的大学,使他们尽力发展他们的研究工作,使他们成为第一流的学术中心,使他们成为国家学术独立的根据地。”要求这种大学通过独立的学术研究能够解决本国在科学、工业、医药与公共卫、国防工业等方面需要解决的重大问题,并且“和世界各国的学人和研究机关分工合作,共同担负人类学术进展的责任。”(11)这种学术独立,能够为本国解决重大问题,并与国际接轨的大学,显然也就是文化上能够传承、创新的世界一流大学。可惜这个计划中断了半个多世纪。

《高教》的作者认为,就世界一流大学的基本特征,作出定量的指标体系,便于对照和进行建设,固属必要,但他更倾向于从宏观的视角,考察大学的社会影响及其在国家发展中所起的作用。“这样容易抓到主线,不致被众多的具体指标所迷惑,可以高屋建瓴,势如破竹地去筹划世界一流大学的建设大计。”(12)

现代化世界强国与世界一流大学是密切相关的。现代化强国必须有世界一流的人才来建设,而一流人才又要靠一流大学来培养。虽然,少数现代化强国不一定有世界一流大学,但中国虽是有悠久文明史的大国,却是人口众多,资源并不十分丰富的发展中国家。中国要自立于世界民族之林,建设成世界强国,必须勇于创新,开创前人没有走过的道路,这就更加需要建设世界一流大学,培养大量创新性人才,涌现一大批有国际影响的科学家、思想家、学问家和工程技术专家。所以我们要建设的世界一流大学,不仅要服务于社会,而且要引领社会,引领未来。从国际范围和北大校史上看,比如,“哈佛大学毕业生中产生过7位美国总统、36位诺贝尔奖获得者和30多位普利策奖得主;斯坦福大学对美国电子信息产业的贡献,麻省理工学院和加州大学伯克利分校对美国第二次大战的胜利所作的贡献,都是众所周知的。而北京大学所以成为中国的一流大学,就是因为它在中国的近代史上占有特殊的地位;在新文化运动和五四运动中它起了带头作用,引领一个时代的中国文化潮流——”在作者看来,“指标终究是表面的,衡量一所大学是否世界一流,更重要的是它对国家发展的深远作用”。“能把中国引入世界一流强国行列的大学,”便是“世界一流大学。”(13)可见,一流大学和一流强国两者互为因果。但“中国的一流大学会比中国成为一流强国走得更前面一点,会先行一步。”(14)显然,这些见解是切中时弊,令人深思的。

作者并不完全排斥“世界一流大学”的某些数量指标,他倒是独辟蹊径地提出另一种指标:作为一流大学,来这里学习的外国大学生,特别是研究生人数应占全校学生人数的五分之一,至少十分之一,但还要看主要学习的学科和动机,应当主要是来学习自然科学、科学技术的。如果是这样,在全球化的今天,说明这所大学的现代科学的学术、管理或技术水平和师资力量,已在世界高校中占有一席之地,已在国际上被承认。这一项指标,可以胜过其他许多项指标,以此衡量,当前国内大学还有相当大的差距。

(二) 什么是“大学精神”?

对于世界一流大学来说,强大的师资力量,充分的物质条件和硬件设施固然是十分必要的,但更重要的,还在于一种鲜明而富于特色的大学精神的支撑。那么,究竟什么是“大学精神”?这也是众说纷纭的,据作者说,“谷歌”上的解释就有83万条。笔者感到,“大学精神”有其共性的一面,也有其个性的一面,它可能因不同学校而各具特色,也会与时俱进,因时代、历史条件的发展而有所变化。作者多视角地分析了“大学”的含义:

1、从字义上看

近现代意义的“大学”,最早出现于西欧,英语名称university,是“uni”与“verse”二词的组合,作者指出,“uni”是一、合一的意思,“verse”是诗节的意思,转义也有变化、多样的意思。所以“大学”一词的本义,就是把多种多样的东西统一在一起,让大家来共同学习、研究。这里就有包容、自由地学习、研究的含义。蔡元培倡导的“兼容并包,思想自由”的学术方针,充分体现了“大学之所以为大。”

2、从教育的本质和大学的宗旨上看

作者多次引用德国哲学家康德的话:“教育使人成为人。”又常引证捷克教育家夸美纽斯的话:“只有受过恰当教育之后,人才能成为一个人。”可见教育的基本宗旨和使命就是“育人。”所谓“人才,”也是先成人,再成才。夸美纽斯还把人与动物的区别归纳为三点:知识、道德、虔诚的信仰或虔敬。作者认为这里的“虔敬”可看成对正确的世界观、人生观和价值观的信仰与操守。这正是蔡元培所说塑造“健全(完善)的人格”所必不可少的。他曾主张的德育、美育、世界观教育,与智育、体育相融合,正是为了实现这种教育的宗旨。大学的这种育人精神,是时刻不容忽视的。

3、从文化的视角看

大学既是教育机构,又是文化机构。什么是文化?定义很多,作者比较喜欢《周易》中的说法:“文明以至,人文也。观乎天文,以察时变;观乎人文,以化成天下。”作者从这里抽出“人文化成”四个字来解释“文化”。“文化”就是以人文化成天下,亦即中国传统观念所说的“教化”,亦即“人化。”

大学的文化、学术水平,大学的人文精神,是衡量一个国家或者民族是否强盛的标尺。大学是文件的传承、传播者,又是文化的扩增、创新者。作者由此指出:大学最本质的文化特征,是“保守与改造的统一,继承与创新的统一”。

4、从中西文化传统的视角看

与西方文化着重个人、个体不同,中国传统文化着重群体与整体。中国知识分子还特别具有“以天下为已任”、“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”的“担当精神和人文情怀。”新文化运动和五四运动以来,又从西方引进并举起了“科学”与“民主”的旗帜,成为现代大学的主导思潮。

以上是作者谈论较多的大学精神的共同的方面。这种大学文化精神的共同性特征,作者概括出两点:一是它的深沉性,因为它是一种理性的内在精神;二是它的包容性,因为它又是一种自由的科学精神。总之,大学精神应当是科学精神与人文精神的融合。

同时,作者又指出,“大学精神是因校而异的”,一个大学应当有“自己的精神”,“这个精神应该能够反映这个大学的使命、宗旨和办学理念,以及它的基本追求和目标。”(15)而且大学精神又是与时俱进的。比如,清华大学曾被称为“工程师的摇篮”,因为在解放后的30多年里,它曾办成一所工科大学,也确为国家培养和输送了不少优秀的工程师。但曾几何时,它又恢复成一所学科较为齐全的综合性大学,它的校训便确定为“自强不。息,厚德戴物”。这也是清华人对他们追求目标形成的共识。

最后,说说北大传统或北大精神的思考。最基本的说法是两种:一种是“爱国、进步、民主、科学”(或“民主、改革、科学、进步)”;另一种是:“兼容并包,思想自由。”笔者认为,前一种说法,虽不无理由,但显得面面俱到,四平八稳,却失去了北大的鲜明特色,没有把握北大传统的要领。笔者主张区分基本传统与其他传统。北大有没有爱国、进步、民主、科学、改革之类的传统?当然有。但北大之所以成为北大,北大之所以能作出重大的历史贡献,主要就在于以蔡元培为代表的一群社会精英,在北大坚决贯彻了“兼容并包,思想自由”的学术方针。它开创了一条学术繁荣,人才涌现的康庄大道。这是北大兴衰成败的关键所在。笔者历来认为,这就是北大的基本传统,它就是北大人历来传承的学术文化上的鲜明气象、特殊风格。从“研究高深学问的机构”、“文化机构”的视角来看,北大的基本传统与基本精神是一致的,笔者与《高教》作者的观点也是一致的。

 

参考文献:

(1)(6)(7)(8)(9(10)(12)(13)(14)(15) 王义遒.中国高等教育:多样化与教育教学质量(上) [M] ,北京:高等教育出版社,72,161,287,287,205,207,213,214-215,223,309.

(2)(3)(4)(5) 同上书, ( 下 ),371,521,437,384.

(11) 胡适文集 (第11卷) [M], 北京: 北京大学出版社, 1998. 213.

 

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